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¿Puede una persona sin síntomas contagiar a otros?

Texto actualizado en 2020-09-20


¡Sí! La ausencia de síntomas no significa la ausencia de contagio. Incluso sin síntomas, incluso curado, puedo infectar a otras personas.

La infección por el virus del SARS-CoV-2 genera una respuesta muy variable a lo largo del tiempo y entre los individuos.

Las personas infectadas que no presentan síntomas pueden ser personas que desarrollarán síntomas más tarde ("pre-sintomáticas"), personas infectadas que no desarrollarán síntomas ("asintomáticas") o personas que ya han desarrollado sintomas pero los han superado ("post-sintomáticas").

Se encuentran altas cargas virales en individuos pre-sintomáticos, asintomáticos, sintomáticos y post-síntomas, lo que sugiere que las personas infectadas pueden ser contagiosas independientemente de sus síntomas, por lo que protegerse a sí mismo y a los demás usando una máscarilla en los entorno sociales se convierte en algo crítico.

Los estudios epidemiológicos han demostrado que cerca de la mitad de las contaminaciones son causadas por personas que no muestran síntomas. La transmisión presintomática observada en el caso del SRAS-CoV-2, que difiere del SRAS-CoV-1, en el que los pacientes eran contagiosos sólo después de la aparición de los síntomas, acelera en gran medida la propagación del virus.


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Fuentes

Las cargas virales no difieren significativamente entre los individuos asintomáticos y los sintomáticos:

Zou, L., Ruan, F., Huang, M., Liang, L., Huang, H., Hong, Z., ... & Guo, Q. (2020). SARS-CoV-2 viral load in upper respiratory specimens of infected patients. New England Journal of Medicine, 382(12), 1177-1179.

Se encontraron cargas virales elevadas en pacientes asintomáticos:

Kimball, A. (2020). Asymptomatic and presymptomatic SARS-CoV-2 infections in residents of a long-term care skilled nursing facility—King County, Washington, March 2020. MMWR. Morbidity and mortality weekly report, 69.

Al principio de la epidemia, una persona de COVID-19 Wuhan que nunca desarrolló síntomas pero que fue infectada, contagió a cinco miembros de su familia llevándolos a ver a un enfermo en un hospital a 600 km de Wuhan donde no hubo ningún caso de COVID-19.

Bai, Y., Yao, L., Wei, T., Tian, F., Jin, D. Y., Chen, L., & Wang, M. (2020). Presumed asymptomatic carrier transmission of COVID-19. Jama. .

En un restaurante, una persona con COVID-19 pre-sintomático contaminó al menos a otras dos personas que se encontraban comiendo a más de 2 metros de distancia, en dos mesas adyacentes.

Lu, J., Gu, J., Li, K., Xu, C., Su, W., Lai, Z., ... Yang, Z. (2020). Brote de COVID-19 asociado con el aire acondicionado en un restaurante, Guangzhou, China, 2020. Enfermedades infecciosas emergentes, 26(7).

Una persona asintomática infectó a dos personas después de una reunión de negocios que duró más de un día. Una de las personas contaminadas contaminó luego a otros dos colegas tras 2 (y 4) breves contactos en el lugar de trabajo cuando aún no era sintomática.

Rothe, C., Schunk, M., Sothmann, P., Pretzel, G., Froeschl, G., Wallrauch, C., ... & Seilmaier, M. (2020). Transmisión de la infección de 2019-nCoV por un contacto asintomático en Alemania. New England Journal of Medicine, 382(10), 970-971.

En enero de 2020, dos personas pre-sintomáticas de Wuhan infectaron a dos miembros de su familia en Shanghai después de quedarse en su casa.

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Transmisión demostrada por las personas infectadas antes de la aparición de los síntomas en Singapur

Wei, W. E., Li, Z., Chiew, C. J., Yong, S. E., Toh, M. P., & Lee, V. J. (2020). Transmisión presintomática del SARS-CoV-2-Singapur, 23 de enero a 16 de marzo de 2020. Morbidity and Mortality Weekly Report, 69(14), 411.

La elaboración de modelos de la dinámica de la infección en China es coherente con el hecho de que los individuos asintomáticos están involucrados en la transmisión del virus.

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Estimación del tiempo necesario para la aparición de los síntomas (5,20 y 3,95 días) y del porcentaje de transmisión por personas presintomáticas en Singapur y Tianjin (China): 48% (IC 95% 32-67%) y 62% (IC 95% 50-76%)

Ganyani, T., Kremer, C., Chen, D., Torneri, A., Faes, C., Wallinga, J., & Hens, N. (2020). Estimating the generation interval for COVID-19 based on symptom onset data. medRxiv.

Mediante la medición de la excreción del virus en 94 pacientes con COVID-19 un perfil de infecciosidad confirmado por laboratorio y el análisis de 77 pares de transmisión contaminados, se estimó que el 44% (intervalo de confianza del 95%, 30-57%) de las infecciones se produjeron durante la etapa presintomática.

He, X., Lau, E. H., Wu, P., Deng, X., Wang, J., Hao, X., ... & Mo, X. (2020). Dinámica temporal en la diseminación viral y la transmisibilidad deCOVID-19... Medicina natural, 26(5), 672-675.

En este estudio de modelización se considera que los casos de contaminación por el SARS-CoV-2 se originan en el 46% de los casos en personas presintomáticas (antes de presentar síntomas), en el 38% de los casos en personas sintomáticas, en el 10% de los casos en personas asintomáticas (que nunca presentan síntomas) y en el 6% de los casos por transmisión indirecta a través del medio ambiente. Las estimaciones de las dos últimas rutas son especulativas.

Ferretti, L., Wymant, C., Kendall, M., Zhao, L., Nurtay, A., Abeler-Dörner, L., ... y Fraser, C. (2020). La cuantificación de la transmisión del SARS-CoV-2 sugiere el control de la epidemia con el rastreo digital de contactos. Ciencia, 368(6491).

Para profundizar

¿Cuántas personas están infectadas sin mostrar síntomas?

¿Cuántas personas están realmente infectadas en relación con el número de casos confirmados de COVID-19?

¿Podemos coger el VIDOC dos veces?

¿Todas las personas infectadas desarrollan síntomas?

¿Por qué debes utilizar una máscarilla?

¿Cuál es la distancia recomendada entre dos personas?