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Tengo COVID, ¿estoy protegido? ¿Todavía tengo que mantener la distancia física, lavarme las manos, usar la mascarilla...?

Texto actualizado el 2021-06-19


No se sabe cuántos meses se es inmune después de una primera infección por el SARS-CoV-2. Se han observado algunos casos de reinfección. Aunque las reinfecciones son raras, debemos permanecer atentos y seguir aplicando medidas de barrera y usar la mascarilla en espacios cerrados.

Sí, está protegido, pero la duración de la protección es desconocida en este momento. La duración de la protección varía según las infecciones virales. Para los coronavirus del resfriado, la inmunidad es de unos 30 meses. En el caso del virus del sarampión, que no es un coronavirus, la inmunidad dura toda la vida.

En el caso del coronavirus SARS-CoV-2, aún es demasiado pronto para conocer la duración de la protección. En retrospectiva, se estima que la duración de la protección es de al menos 11 a 13 meses.

Después de una infección con la COVID-19, es posible averiguar si se es inmune haciendo una prueba serológica. Ver la pregunta ¿Cuáles son las pruebas para saber si ya he tenido la COVID-19 ?

Se conocen algunos casos de reinfección con el coronavirus, algunos con síntomas más graves la segunda vez y otros sin síntomas la segunda vez. Ver la pregunta ¿Puedes atrapar a COVID dos veces?. Si uno se reinfecta por el SARS-CoV-2, que tiene una forma asintomática y que no respeta más los gestos de barrera ni el uso de la mascarilla, se arriesga a transmitir el coronavirus y a infectar a otras personas sin saberlo. Por lo tanto, es importante permanecer atento y seguir respetando los gestos de barrera, lavarse las manos con frecuencia y llevar mascarilla en los espacios cerrados, aunque sea restrictivo.

Además, nuestras manos pueden ser un vector de transmisión sin que nos infectemos. Si tocamos una superficie contaminada con el coronavirus del SARS-CoV-2, podemos llevarla a otra superficie. Así que podemos infectar a otras personas sin estar infectados con el coronavirus nosotros mismos.

Por último, el lavado de manos protege contra muchos otros virus y bacterias. Por lo tanto, debe seguir lavándose las manos para evitar la transmisión de COVID-19 así como otras infecciones!


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Fuentes

Análisis de datos serológicos y clínicos acumulados en Países Bajos en 10 hombres (de 27 a 40 años de edad al comienzo del estudio) durante 35 años, de 1985 a 2020, que se ofrecieron voluntariamente para que se les tomaran muestras de sangre aproximadamente cada 3 a 6 meses. Se detectaron un total de 132 infecciones por coronavirus del resfriado común (HCoV: NL63, 229E, OC43 y HKU1), es decir, entre 3 y 22 infecciones por individuo. Se midió un tiempo medio de reinfección similar de aproximadamente 30 meses para cada uno de los 4 coronavirus del resfriado. En algunos casos, la reinfección con el mismo coronavirus ocurrió 6 meses después de la primera. Por cada coronavirus, hay la mitad de las infecciones de mayo a septiembre que de diciembre a marzo.

Edridge, A. W., Kaczorowska, J. M., Hoste, A. C., Bakker, M., Klein, M., Jebbink, M. F., ... & Sastre, P. (2020). Coronavirus protective immunity is short-lasting. MedRxiv.

La inmunidad al virus del sarampión dura toda la vida.

Rota, P. A., Moss, W. J., Takeda, M., & de Swart, R. L. (2016). Thompso n KM, Goodson JL. Measles. Nat Rev Dis Primers. 2016 Ju l 14; 2: 16049. doi: 10.1038/nrdp.

Estudio en el que se informa del caso de un paciente que dio positivo al coronavirus SARS-CoV-2 a su regreso de España, en el aeropuerto de Hong Kong, cuatro meses y medio después de una primera infección. Las diferencias entre las secuencias de ARN vírico recogidas durante los dos episodios infecciosos confirman que se trata efectivamente de dos infecciones sucesivas e independientes.

To, K. K. W., Hung, I. F. N., Ip, J. D., Chu, A. W. H., Chan, W. M., Tam, A. R., ... & Lee, L. L. Y. (2020). COVID-19 re-infection by a phylogenetically distinct SARS-coronavirus-2 strain confirmed by whole genome sequencing. Clinical Infectious Diseases.

En este "preprint", los autores informan del caso de un paciente de 25 años de Reno (Nevada), que desarrolló una forma grave de la COVID-19 (con hospitalización y necesidad de suministro continuo de oxígeno) un mes después del fin de los síntomas asociados con una primera infección que no requirió hospitalización. Las diferencias en las secuencias de ARN viral de los dos episodios infecciosos confirman que se trata de una reinfección y no de un resurgimiento de la primera infección.

Tillett, R., Sevinsky, J., Hartley, P., Kerwin, H., Crawford, N., Gorzalski, A., ... & Farrell, M. (2020). Genomic Evidence for a Case of Reinfection with SARS-CoV-2. Available at SSRN 3680955.

Medición de la estabilidad del virus en diferentes condiciones ambientales.

Chin, A., Chu, J., Perera, M., Hui, K., Yen, H. L., Chan, M., ... & Poon, L. (2020). Estabilidad del SARS-CoV-2 en diferentes condiciones ambientales. El microbio Lancet.

Varias personas de la misma familia han sido infectadas por individuos asintomáticos.

Ye, F., Xu, S., Rong, Z., Xu, R., Liu, X., Deng, P., ... & Xu, X. (2020). Delivery of infection from asymptomatic carriers of COVID-19 in a familial cluster. International Journal of Infectious Diseases.

Persistencia de anticuerpos en la enfermedad MERS 34 meses después de la infección en 6 de los 7 pacientes examinados.

Payne, D. C., Iblan, I., Rha, B., Alqasrawi, S., Haddadin, A., Al Nsour, M., ... & Tamin, A. (2016). Persistence of antibodies against Middle East respiratory syndrome coronavirus. Emerging infectious diseases, 22(10), 1824.

Estudio en 176 pacientes infectados con el virus SARS-CoV-1 que muestra que la duración media de la inmunidad contra esta enfermedad es de 24 meses.

Wu, L. P., Wang, N. C., Chang, Y. H., Tian, X. Y., Na, D. Y., Zhang, L. Y., ... & Liang, G. D. (2007). Duration of antibody responses after severe acute respiratory syndrome. Emerging infectious diseases, 13(10), 1562.

En este estudio longitudinal, se siguió a una cohorte de 12.541 trabajadores sanitarios durante 31 semanas. La presencia de anticuerpos contra la proteína Spike del coronavirus se asoció con un menor riesgo de infección por SARS-CoV-2. En estos individuos con anticuerpos anti-pico, no se observaron infecciones sintomáticas y sólo dos casos de formas asintomáticas. Esto sugiere que la infección previa por el SARS-CoV-2 que da lugar a la producción de anticuerpos se asocia con la protección contra la reinfección para la mayoría de los individuos durante al menos 6 meses.

Lumley, S. F., O'Donnell, D., Stoesser, N. E., Matthews, P. C., Howarth, A., Hatch, S. B., ... & Eyre, D. W. (2021). Estado de los anticuerpos e incidencia de la infección por SARS-CoV-2 en los trabajadores sanitarios. New England Journal of Medicine, 384(6), 533-540.

En este estudio longitudinal, se reclutaron 188 individuos con la COVID-19 con formas predominantemente asintomáticas (2% asintomáticos). Entre cinco y ocho meses después de la infección por el SARS-CoV-2, se detectaron anticuerpos contra la proteína Spike del coronavirus y anti-RBD (contra el dominio de unión al receptor, un dominio que se une a las células humanas) en aproximadamente el 95% de los individuos. Estos resultados indican que la inmunidad sostenida contra la infección secundaria en la COVID-19 es posible en la mayoría de los individuos.

Dan, J. M., Mateus, J., Kato, Y., Hastie, K. M., Yu, E. D., Faliti, C. E., ... & Crotty, S. (2021). Se evaluó la memoria inmunológica al SARS-CoV-2 hasta 8 meses después de la infección. Science.

Este estudio demuestra que, tras la infección por el SARS-CoV-2, la respuesta inmunitaria sigue presente 13 meses después de la infección. El riesgo de infección en las personas que han tenido la COVID-19 se reduce en un 96,7% en comparación con las que nunca han tenido la COVID-19.

Gallais, F., Gantner, P., Bruel, T., Velay, A., Planas, D., Wendling, M. J., ... & Fafi-Kremer, S. (2021). Los anticuerpos anti-SARS-CoV-2 persisten hasta 13 meses y reducen el riesgo de reinfección. medRxiv.

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