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¿Puede usarse una mascarilla quirúrgica más de una vez?

Texto actualizado en 2020-10-12


Sí, puede ponerse una mascarilla quirúrgica ya usada: sólo tendría que guardarla al menos siete días antes de volver a usarla, preferiblemente en un sobre de papel. Esta reutilización de las mascarillas reduce la contaminación y los gastos innecesarios durante la pandemia de COVID-19.

Durante la epidemia de COVID, puede reutilizar sus mascarillas quirúrgicas si van a ser usadas por usetd mismo: entre dos usos, sólo tiene que guardar su mascarilla durante una semana en un sobre de papel, para que los coronavirus que puedan estar presentes en la mascarilla queden prácticamente todos inactivados.

¿Por qué reutilizar las mascarillas quirúrgicas?

¿Por qué no se recomienda oficialmente esta reutilización?
Las mascarillas quirúrgicas se diseñaron en los años 60 para un solo uso en el entorno hospitalario en condiciones de estricta asepsia. Los cirujanos y las enfermeras los usan para evitar contaminar el campo de operación, y para no infectar al paciente en la mesa de operaciones con su saliva. Las mascarillas eran estériles y se desechaban después de cada operación.

Es con la pandemia de COVID-19 (escasez de mascarillas al principio, luego consumo masivo de mascarillas quirúrgicas por el público en general) que el tema de su reciclaje se volvió importante. No obstante, los gobiernos y las autoridades sanitarias pueden temer el uso de mascarillas contaminadas y los intercambios entre usuarios. Además, a los fabricantes y minoristas les interesa vender tantas mascarillas como sea posible.

¿Qué pruebas hay deque este método es eficaz?
El método que proponemos es eficaz, pero no del todo: no limpia las mascarillas sucias y no las esteriliza, y en caso de contaminación masiva por coronavirus, pueden quedar algunos virus.

A temperatura ambiente, los coronavirus pierden gradualmente su poder de infección. En plástico ordinario este virus sólo sobrevive cuatro días. En una mascarilla contaminada experimentalmente con una alta carga viral, del 99,90% al 99,99% de los coronavirus del SARS-CoV-2 quedan inactivos después de 7 días en el exterior y 4 días en el interior. Al séptimo día, entre el 0,01% y el 0,1% de los virus iniciales todavía se pueden extraer lavando las fibras.

Sin embargo, creemos que en mascarillas con una baja contaminación no quedará prácticamente ningún virus después de 7 días, y que si queda alguno estará fuertemente unido a las fibras de la mascarilla por atracción electrostática. Por último, las partículas de la parte delantera de la mascarilla no pueden pasar a través de ella y por lo tanto no pueden ser aspiradas por el portador de la mascarilla. Este razonamiento es lógico y se basa en datos científicos, pero no garantiza la eficacia absoluta del método propuesto, que nunca ha sido probado rigurosamente con voluntarios.

¿Cómo se hace en la práctica, concretamente?
Sólo estamos hablando del método de envoltura, que es el más simple y práctico. Los miembros de nuestro equipo lo han estado usando durante varios meses. Para los otros métodos (calor seco, vapor, desinfectante), ver la pregunta ¿Podemos reutilizar una mascarilla?

¿Por qué guardar las mascarillas en un sobre de papel y no en uno de plástico?

¿Cuántas veces se puede reciclar la mascarilla de esta manera?
El poder de filtración de las mascarillas quirúrgicas apenas cambia después de ser usadas (si no se mojan), ni después de ser almacenadas en seco a temperatura ambiente, porque la filtración se basa en la malla de las fibras y sus propiedades electrostáticas. Después de 30 usos, la pérdida de la filtración y el ajuste a la cara hace que la mascarilla quirúrgica reutilizada sea comparable a mascarilla nueva. Por lo tanto, si uno es cuidadoso, y la mascarilla no recibe salpicaduras, se puede mantener la mascarilla por un tiempo muy largo, y reciclarla por lo menos 20 o 30 veces, permitiendo más de seis meses de uso. Pero pueden elegir renovar sus mascarillas más a menudo.

¿Se puede lavar o desinfectar la mascarilla quirúrgica?
Lavar la mascarilla quirúrgica o desinfectarla con alcohol reduce enormemente su capacidad de filtración, anulando las propiedades electrostáticas. De la misma manera, un calentamiento demasiado fuerte o demasiado largo degrada la mascarilla, que sin embargo resiste bien a 70°C durante una hora.

¿Este método es igual de efectivo para las mascarillas FFP2/N95?
Sí, el método del sobre también funciona con las mascarillas FFP2, especialmente las que tienen forma de "pico de pato"  pues pueden ser aplanados en los sobres.

En conclusión, este método es eficiente y económico; y es lo suficientemente sencillo como para ser utilizado en la práctica durante mucho tiempo. No es arriesgado, porque la misma persona siempre será la que reutilizará las mascarillas, lo que anula el riesgo de transmitir gérmenes distintos de los coronavirus. No es ideal, ya que no garantiza la desinfección total de las mascarillas, pero es mejor que lo que hacen muchas personas que usan sus mascarillas de tela como se solían usar los pañuelos de algodón: dobladas en un bolsillo de la ropa, a veces húmedas, sacadas y guardadas muchas veces sin lavarse las manos, y lavando la mascarilla sólo cuando está visiblemente sucia para usarla.

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Fuentes

Un riguroso estudio muestra que siete días después de que se hayan depositado quinientos mil virus en la mascarilla, el virus es indetectable en la capa interna (lado de la boca). Sin embargo, al levantar la capa exterior de la parte delantera de la mascarilla encontraron el 0,1% de los virus. Sobre el papel, no se detecta virus tres horas después de haber depositado los coronavirus en la mascarilla. Además, este estudio muestra que el virus no sobrevive más de dos días a 37°C y no más de 30 minutos a 56°C.

Chin, A., Chu, J., Perera, M., Hui, K., Yen, H. L., Chan, M., ... & Poon, L. (2020). Estabilidad del SARS-CoV-2 en diferentes condiciones ambientales. El microbio Lancet.

Otro estudio científico que muestra que el 99,99% del virus del SARS-CoV-2 se desactiva después de 7 días en una mascarilla.

Liu, Y., Li, T., Deng, Y., Liu, S., Zhang, D., Li, H., ... & Zhou, Y. (2020). Stability of SARS-CoV-2 on environmental surfaces and in human excreta. medRxiv.

Este estudio muestra que el virus del SARS-CoV-2 sobrevive sólo 4 días en plástico.

van Doremalen, N., Bushmaker, T., Morris, D. H., Holbrook, M. G., Gamble, A., Williamson, B. N., ... y Lloyd-Smith, J. O. (2020). Estabilidad en aerosol y en superficie del SARS-CoV-2 en comparación con el SARS-CoV-1. New England Journal of Medicine.

Este estudio muestra que el coronavirus del SARS-CoV-2 no sobrevive cinco días cuando se deja secar en una placa de vidrio a 20-25°C. A 37°C el virus secado sobre vidrio no sobrevive ni siquiera 24 horas.

Chan, K. H., Sridhar, S., Zhang, R. R., Chu, H., Fung, A. F., Chan, G., ... & Yuen, K. Y. (2020). Factors affecting stability and infectivity of SARS-CoV-2. Journal of Hospital Infection, 106(2), 226-231.

Noventa millones de mascarillas al mes son necesarias para los cuidadores para controlar la epidemia de la COVID-19 según las estimaciones de la OMS (marzo de 2020). En esta estimación no se tiene en cuenta el uso de mascarillas por parte de la población en general.

World Health Organization (2020). Shortage of personal protective equipment endangering health workers worldwide. Newsroom, March, 3, 2020.

Un grupo de trabajo del University College London ha estimado que la demanda actual de mascarillas en el Reino Unido es de 24.700 millones/año. Si cada persona en el Reino Unido utiliza mascarilla de un solo uso por día durante un año, esto creará 123.000 toneladas de residuos plásticos no reciclables.

Report of UCL Plastic Waste Innovation Hub. The environmental dangers of employing single-useface masks as part of a COVID-19 exit strategy.

La liberación de un número gigantesco de mascarillas quirúrgicas (hechas con materiales plásticos) en el medio ambiente está dando lugar a un fenómeno sin precedentes de contaminación visual, biológica y química a escala mundial en todos los ecosistemas. Es en los ambientes marinos donde el impacto de los microplásticos es probablemente más dañino.

Aragaw, T. A. (2020). Surgical face masks as a potential source for microplastic pollution in the COVID-19 scenario. Marine Pollution Bulletin, 159, 111517.

Un artículo bien ilustrado que muestra el reto que supone la liberación de miles de millones de mascarillas desechables en el medio ambiente. Se evocan las consecuencias de estas descargas, en particular el aumento del contenido de microplásticos en los océanos. Estos microplásticos son una amenaza para la fauna marina, y una posible fuente de envenenamiento e infección para las personas.

Fadare, O. O., & Okoffo, E. D. (2020). Covid-19 face masks: A potential source of microplastic fibers in the environment. The Science of the total environment, 737, 140279.

Este artículo no científico, entre muchos otros, denuncia la fealdad y el peligro de las mascarillas que se extienden en el medio ambiente. Habla de las muchas mascarillas quirúrgicas que se encuentran en el mar Mediterráneo y en las playas de las islas Soko en Hong Kong. Las tortugas y los delfines pueden confundirlos con comida, asfixiarse y morir.

Kassam, A. More masks than jellyfish': coronavirus waste ends up in ocean. 8 juin 2020. Article de The Guardian.

El calor seco a 80°C durante una hora no reduce significativamente la capacidad de filtración, la transpiración, la elasticidad de las correas y la forma de las mascarillas FFP2, inlcuso después de 20 ciclos. Razón de más para creer que a temperatura ambiente las cualidades de las mascarillas quirúrgicas, hechas de polipropileno igual que las FFP2, tampoco disminuyen.

Viscusi, D. J., King, W. P., & Shaffer, R. E. (2007). Effect of Decontamination on the Filtration Efficiency of Two Filtering Facepiece Respirator Models. Journal of the International Society for Respiratory Protection, 2493.

Las propiedades de filtrado de las mascarillas N95/FFP2 no se degradan tras cincuenta ciclos de 30 minutos a 85°. Con mayor motivo, se puede pensar que a temperatura ambiente las cualidades de las mascarillas quirúrgicas, hechas de polipropileno como las N95/FFP2, tampoco disminuyen.

Liao, L., Xiao, W., Zhao, M., Yu, X., Wang, H., Wang, Q., Chu, S., & Cui, Y. (2020). Can N95 Respirators Be Reused after Disinfection? How Many Times?. ACS nano, acsnano.0c03597. Advance online publication.

En tiempos de escasez de mascarillas, el inventor de la mascarilla N95 (equivalente a la mascarilla FFP2) aconseja a los médicos que utilicen cuatro mascarillas en rotación durante cuatro días después de marcarlas como 1, 2, 3 y 4.

Juang, P. S., & Tsai, P. (2020). N95 Respirator Cleaning and Reuse Methods Proposed by the Inventor of the N95 Mask Material. Journal of Emergency Medicine.

Este artículo no científico, entre muchos otros, sugiere varias formas de reutilizar la mascarilla quirúrgica. Cita a Michael Chang, un especialista en enfermedades infecciosas del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Houston, Texas. Chang sugiere guardar las máscaras durante cuatro días en una caja permeable antes de reutilizarlas.

Alix Couture, Réutiliser un masque chirurgical qui a traîné, est-ce une bonne idée? Huffingtonpost SCIENCE 24/09/2020

Esta revisión científica describe varios métodos de descontaminación de la mascarilla, y describe tres hechos interesantes sobre el método de la mascarilla metida en un sobre. - Se propone el uso de un sistema de rotación de siete días, con siete mascarillas diferentes que tienen tiempo para secarse y descontaminarse. - La eficiencia de filtración y la permeabilidad al aire de las mascarillas N95 no cambia después de ser usadas durante 8 horas consecutivas por los voluntarios. - Una mascarilla quirúrgica lavada 2 min con agua y jabón pierde la mitad de su poder de filtrado, pero sigue siendo más filtrante que una mascarillas de tela.

Tsai, P. (2020). Performance of masks and discussion of the inactivation of SARS-CoV-2. Engineered Science, 10(2), 1-7.

Este estudio muestra que las cargas estáticas del electreto de polipropileno de una mascarilla quirúrgica se anulan por inmersión durante 30 min en agua a 56°C, pero se restauran parcialmente por secado al aire: la mascarilla recupera entonces el 60% de las cargas que tiene una mascarilla nueva, y probablemente el 60% de la eficiencia de filtración.

Wang, D., Sun, B. C., Wang, J. X., Zhou, Y. Y., Chen, Z. W., Fang, Y., ... & Chu, G. W. (2020). Can Masks Be Reused After Hot Water Decontamination During the COVID-19 Pandemic?. Engineering.

La reutilización de la mascarilla quirúrgica tiene muy poco efecto en su tasa de filtración. Después de 3 ciclos de 4 horas, la filtración sigue siendo >90% y muy por encima de la mascarilla de tela. La variación en la filtración que se observa en estos datos es una pérdida de aproximadamente 0,3 puntos por uso y 0,3 puntos por esterilización por calor. Después de 30 usos o esterilizaciones, las mascarillas quirúrgicas deberían por lo tanto perder 9 puntos de filtración, permaneciendo más altas inlcuso que las nuevas mascarillas de tela.

Song, W., Pan, B., Kan, H., Xu, Y., & Yi, Z. (2020). Heat inactivating and reusing of virus-contaminated disposable medical mask. medRxiv.

Una evaluación en laboratorio del uso a corto plazo de mascarillas N95 una vez por semana durante varios meses, simulando el uso con un aerosol que contiene una solución salina de 5 mg y su almacenamiento en condiciones de oficina.

Moyer, E. S., & Bergman, M. S. (2000). Electrostatic N-95 respirator filter media efficiency degradation resulting from intermittent sodium chloride aerosol exposure. Applied occupational and environmental hygiene, 15(8), 600-608.

Se pusieron tres modelos de mascarillas quirúrgicas durante unos minutos y se quitaron 20 veces, y se probó el ajuste en cada ocasión. El ajuste medio de las mascarillas disminuye linealmente pero se mantiene por encima de 100, lo que es un buen ajuste. Se puede extrapolar que la mediana llega a 100 después de 30 usos.

Bergman, M. S., Viscusi, D. J., Zhuang, Z., Palmiero, A. J., Powell, J. B., & Shaffer, R. E. (2012). Impact of multiple consecutive donnings on filtering facepiece respirator fit. American journal of infection control, 40(4), 375-380.

Para profundizar

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