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¿Es posible padecer la COVID-19 sin una interacción directa con una persona contagiosa?

Texto actualizado el 2021-05-03


Sí, es posible infectarse del coronavirus del SARS-CoV-2 por contacto indirecto, sin interactuar con una persona infectada. Se han descrito algunos casos. Este modo de infección parece ser raro.

La COVID-19 se transmite principalmente por medio de gotitas y aerosoles, y muy raramente por contacto con superficies sucias (fómites). Vea las preguntas ¿El coronavirus SARS-CoV-2 se transmite por aerosoles? y ¿Cómo se contagia uno de la COVID-19 ? Las gotitas permanecen suspendidas en el aire durante sólo unos segundos, mientras que los aerosoles pueden permanecer allí durante varias horas. Por lo tanto, es posible contagiarse por medio de aerosoles exhalados en un espacio cerrado por una persona contagiosa, sin haber tenido una interacción estrecha con esa persona.

Porejemplo, se han descrito algunos casos de transmisión indirecta del coronavirus SARS-CoV-2:

Estos casos de transmisión indirecta de la COVID-19 representan una pequeña fracción de los casos descritos en comparación con las numerosas transmisiones por contacto estrecho con una persona contagiosa (por gotitas y aerosoles). Aunque son más difíciles de demostrar y detectar que los casos de transmisión directa por contacto, sugieren que la transmisión indirecta es rara pero posible

En el caso de la COVID-19, no se ha informado de ninguna contaminación que implique a los repartidores y a los fómites arrojados en las entregas. Los CDC de EE.UU. consideran que "tocar una superficie no se considera un medio común de contaminación".

En China, los productos congelados procedentes del extranjero se someten a pruebas de detección del coronavirus del SARS-CoV-2 y al menos 10 paquetes han dado positivo. Sin embargo, la presencia del ARN del virus no significa que el virus sea infeccioso y en cantidad suficiente para infectar a una persona. Además, el coronavirus no sobrevive a la acidez del tracto digestivo, y no se ha observado ninguna transmisión de la COVID-19 por ingestión de alimentos. Vea la pregunta ¿Se puede contraer el coronavirus del SARS-CoV-2 comiendo?

Si la contaminación por objetos contaminados es rara, ¿por qué seguir lavándose las manos y evitar tocarse la cara? Porque lavarse las manos es una regla básica de higiene que protege contra muchos patógenos y evita su propagación. ¡El Coronavirus no es el único en la vida!

En conclusión, si entra en un lugar que ha sido visitado por otros antes, ventile lo más posible y use mascarilla. En casa, no te olvides de airear varias veces al día, ¡incluso en invierno!


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Fuentes

Un documento de Google actualizado regularmente, escrito por más de una docena de expertos estadounidenses, que contiene información general y práctica sobre la transmisión del SARS-CoV-2 por aerosoles. El tiempo que el coronavirus puede permanecer en el aire interior depende del ambiente y es del orden de 1-2 horas. Cuando el aire exterior entra en un espacio interior, se mezcla con el aire ya presente en el interior. Reemplazar el aire cargado de aerosoles en espacios interiores por aire exterior lleva entre 5 minutos y unas pocas horas, dependiendo del lugar.

Preguntas frecuentes sobre cómo protegerse de la transmisión de la COVID-19 por aerosoles.

Un estudio detallado de las personas que viajaron en tren entre el 19 de diciembre de 2019 y el 6 de marzo de 2020 en China reveló que es probable que 234 pasajeros estuvieran contaminados en el tren. En al menos 13 casos, la contaminación ocurrió mientras el individuo contagioso estaba fuera del tren. Los que estaban en la misma fila que el individuo contagioso tenían 10 veces más probabilidades de contagiarse de la COVID-19 que los que estaban a una o dos filas de distancia.

Hu, Maogui, et al. "The risk of COVID-19 transmission in train passengers: an epidemiological and modelling study." Clinical Infectious Diseases (2020).

Estudio muy detallado de los 310 pasajeros de un vuelo Milán-Corea del Sur: chequeo médico en el aeropuerto antes de salir, sólo los asintomáticos tomaron el avión (11 sintomáticos no tomaron el avión), mascarillas obligatorias durante todo el vuelo excepto en los baños, cuarentena de 14 días a la llegada a Corea y seguimiento médico durante esos 14 días y pruebas COVID-19. Una persona de 28 años se infectó cuando se quitó la mascarilla para ir al baño en este vuelo de Milán a Corea del Sur. Esta persona había estado en cuarentena durante 3 semanas sola en su casa en Italia antes del vuelo y no había utilizado el transporte público para llegar al aeropuerto. Tuvo los primeros síntomas 8 días después del vuelo. En el avión, usó el mismo baño que una persona presintomática (dio positivo 2 días después del vuelo). Los 18 tripulantes de cabina y el personal médico no estaban contaminados. Todos llevaban mascarilla en todo momento.

Bae, S. H., Shin, H., Koo, H. Y., Lee, S. W., Yang, J. M., & Yon, D. K. Asymptomatic Transmission of SARS-CoV-2 on Evacuation Flight. Emerging infectious diseases, 26(11).

Una persona se infectó al subir a un autobús en el que se encontraba una persona con la COVID-19 cuando esa persona había bajado del autobús 30 minutos antes.

Chen, S. (2020) Coronavirus can travel twice as far as official ‘safe distance’ and stay in air for 30 minutes, Chinese study finds. South China Morning Post. 9 March 2020.

En enero-febrero de 2020 en Guangzhou, China, una persona se infectó al subir a un ascensor en el que un individuo, que más tarde dio positivo en la prueba del coronavirus SARS-CoV-2, había subido 2 minutos antes. Ninguna de las dos personas llevaba mascarilla y ambas presionaron el mismo botón del ascensor. No se sabe si la contaminación fue indirecta por contacto con el botón del ascensor o por inhalación de aerosoles.

Xie, C., Zhao, H., Li, K., Zhang, Z., Lu, X., Peng, H., ... & Gu, Y. (2020). The evidence of indirect transmission of SARS-CoV-2 reported in Guangzhou, China. BMC public health, 20(1), 1-9.

En un hospital de Sudáfrica, en marzo-abril de 2020, los pacientes de la COVID-19 contaminaron a otros pacientes que se encontraban en habitaciones remotas. La investigación sugiere que algunos casos de transmisión de coronavirus pueden haber ocurrido a través de objetos contaminados. El paciente P1 parece haber contaminado al paciente P3 cuando estaban aproximadamente a 6 metros de distancia y por sólo 3 horas.

Lessells, R., Moosa, Y., & De Oliveira, T. (2020). Report into a nosocomial outbreak of coronavirus disease 2019 (COVID‐19) at Netcare St. Augustine’s Hospital.

Dos parejas se infectaron porque vivían en dos apartamentos encima de un apartamento donde varias personas se infectaron con la COVID-19. Las 3 familias no se conocían entre sí y no habían compartido ascensores durante el período de contagio. La investigación sugiere que la contaminación se produjo al tirar de la cadena de los inodoros, lo que liberó aerosoles que se desplazaron por el sistema de drenaje y terminaron en los baños de los apartamentos. Es probable que el agua de las trampas de drenaje en forma de U debajo de la bañera se hubiera evaporado (ya que la bañera no se usa regularmente) y por lo tanto ya no había un sello entre los apartamentos. Además, las dos parejas infectadas nunca abrieron las ventanas de sus baños.

Kang, M., Wei, J., Yuan, J., Guo, J., Zhang, Y., Hang, J., ... & Peng, X. (2020). Probable evidence of fecal aerosol transmission of SARS-CoV-2 in a high-rise building. Annals of internal medicine.

En la casa Heng Tai en la propiedad de Fu Heng en Hong Kong, un hombre de 59 años que vive en el apartamento 13 en el piso 34 fue probablemente infectado por dos personas con la COVID-19 que viven en el apartamento 13 en el piso 32.

Leung K., Leung C., Ho-him C. (2020) Coronavirus: at least 10 households evacuated from Hong Kong public housing block in Tai Po over multiple infections. South China Morning Post. Accessed on Dec 27 2020.

En el edificio Luk Chuen de la finca Lek Yuen en Hong Kong, 4 apartamentos en los que 6 residentes fueron infectados - 710, 810, 1012 y 1112 en los pisos 7, 8, 10 y 11, respectivamente - fueron conectados al apartamento del paciente índice, el primer paciente del edificio que fue infectado por la COVID-19, - 812 en el piso 8 - por tubos verticales de drenaje de aire interconectados.

Tsang D., Ho-him C. (2020) Coronavirus: Hongkonger living in public housing at centre of infection cluster confirmed as infected. South China Morning Post. 13 June 2020. Accessed on Dec 27 2020.

Recopilación de 152 eventos de superpropagación de la COVID-19 : el análisis del cuadro proporcionado por los autores indica que más del 95% de los casos son transmisiones en interiores. Para el 5% restante, no está claro si la transmisión tuvo lugar al aire libre.

Leclerc, Q. J., Fuller, N. M., Knight, L. E., Funk, S., Knight, G. M., & CMMID COVID-19 Working Group. (2020). What settings have been linked to SARS-CoV-2 transmission clusters?. Wellcome Open Research, 5(83), 83. Compilation.

En los Estados Unidos, el Centro Nacional para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ha actualizado su página sobre el tema, explicando que "tocar una superficie no se considera un medio común de contaminación".

CDC. COVID-19 Frequently Asked Questions. Last Accessed 6 Dec 2020.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (CDC) menciona que "se considera posible la transmisión indirecta a través de fómites que han sido contaminados por secreciones respiratorias, aunque hasta ahora no se ha documentado la transmisión a través de ellos".

ECDC. Transmission of COVID-19. Last Accessed 6 Dec 2020.

Artículo del 20 de noviembre de 2020 que proporciona una actualización sobre los productos congelados y el riesgo de transmisión asociado a la COVID-19.

Siregar, T. Could frozen food transmit COVID-19? The Conversation. 20 Nov 2020. Last accessed 6 Dec 2020.

En un edificio de Seúl, las personas de 7 apartamentos se contaminaron con pocos días de diferencia. Estas personas no se conocían y los 7 apartamentos compartían los desagües de los baños.

Hwang, S. E., Chang, J. H., Bumjo, O., & Heo, J. (2020). Possible Aerosol Transmission of COVID-19 Associated with an Outbreak in an Apartment in Seoul, South Korea, 2020. International Journal of Infectious Diseases.

Estudio que muestra la transmisión indirecta por aerosol en el hotel de cuarentena de entrada a Nueva Zelanda. Las pruebas de PCR se realizaron en el pasillo mal ventilado del hotel. Algunos viajeros fueron contagiado por los aerosoles de las personas infectadas que estaban estancadas en el pasillo. Estas personas no estaban presentes en el pasillo al mismo tiempo.

Eichler, N., Thornley, C., Swadi, T., Devine, T., McElnay, C., Sherwood, J., ... & Geoghegan, J. L. (2021). Transmisión del coronavirus del síndrome respiratorio agudo severo 2 durante la cuarentena fronteriza y los viajes aéreos, Nueva Zelanda (Aotearoa). Emerging infectious diseases., 27(5).

Para profundizar

¿Cómo contagiarse de COVID-19 ?

¿El coronavirus SARS-CoV-2 se transmite por aerosoles?

¿Puede mi hijo transmitir el COVID-19 ?

¿Se puede contraer el coronavirus del SARS-CoV-2 yendo al aseo?

¿Cuánto tiempo es contagiosa una persona?

¿Puede una persona sin síntomas contagiar a otros?

¿Se puede contraer el coronavirus del SARS-CoV-2 al ingerir alimentos?

¿Tengo que llevar una mascarilla en el interior/al exterior?

¿Cuáles son las sencillas reglas de higiene a adoptar durante el brote de COVID-19?