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¿Podemos contagiarnos de COVID dos veces?

Texto actualizado el 2021-06-19


Sí, es posible contagiarse de COVID varias veces, pero parece ser poco común.

Los datos muestran que tener la COVID-19 parece proteger contra una nueva infección durante varios meses. En retrospectiva, la protección parece durar al menos entre 11 y 13 meses. 

Sin embargo, se ha demostrado la reinfección por el coronavirus del SARS-CoV-2 en algunos pacientes: se han observado casos de pacientes curados y con resultados negativos que han vuelto a presentar síntomas y/o son portadores del ARN viral en diferentes países. La detección del virus en los pacientes "curados" puede interpretarse de dos maneras diferentes: o bien un retorno de la primera infección, que no se habría eliminado por completo pero que habría pasado por debajo del umbral de detección de las pruebas, o bien una verdadera nueva infección. La comparación de la secuencia del ARN viral durante la primera y la "segunda" infección permite distinguir entre estas dos posibilidades: una secuencia idéntica o muy similar es compatible con un resurgimiento de la primera infección, mientras que las diferencias significativas entre el ARN viral detectado durante los dos episodios infecciosos son el signo de dos infecciones independientes. Esto se ha observado en algunos pacientes.

Se han notificado dos casos: en algunos pacientes, los síntomas de la COVID-19 fueron más graves la segunda vez y en otros, los síntomas fueron menos graves que la primera infección. Por ejemplo, un residente de Hong Kong de 33 años de edad no tuvo ningún síntoma durante la reinfección, mientras que un residente de Reno, Nevada (EE.UU.) de 25 años de edad tuvo una forma grave de la COVID-19 durante la reinfección, pero no durante su primera infección.

En el caso de los virus que causan resfriados (HCoV: NL63, 229E, OC43 y HKU1), que también forman parte de la familia de los coronavirus y sobre los que se dispone de más información, una persona se reinfecta en promedio cada 3 años y puede ocurrir una segunda infección sólo 6 meses después de la anterior. Para el SARS-CoV-2 responsable de la COVID-19, nuestro conocimiento es todavía demasiado limitado para estimar la probabilidad de reinfección.

Los pocos casos observados de reinfección por el virus en la COVID-19 plantean importantes preguntas para las que aún no tenemos una respuesta clara: ¿Con qué frecuencia se producen estas reinfecciones? ¿Cuáles son las consecuencias para los pacientes y la dinámica de la pandemia? ¿Qué implicaciones tiene la vacunación? Después de una infección con la COVID-19, es posible saber si uno es inmune haciendo una prueba serológica. Ver la pregunta ¿Qué pruebas puedo utilizar para saber si he tenido la COVID-19 ?.


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Fuentes

Estudio en el que se informa del caso de un paciente que dio positivo al coronavirus SARS-CoV-2 a su regreso de España, en el aeropuerto de Hong Kong, cuatro meses y medio después de una primera infección. Las diferencias entre las secuencias de ARN vírico recogidas durante los dos episodios infecciosos confirman que se trata efectivamente de dos infecciones sucesivas e independientes.

To, K. K. W., Hung, I. F. N., Ip, J. D., Chu, A. W. H., Chan, W. M., Tam, A. R., ... & Lee, L. L. Y. (2020). COVID-19 re-infection by a phylogenetically distinct SARS-coronavirus-2 strain confirmed by whole genome sequencing. Clinical Infectious Diseases.

En este "preprint", los autores informan del caso de un paciente de 25 años de Reno (Nevada), que desarrolló una forma grave de la COVID-19 (con hospitalización y necesidad de suministro continuo de oxígeno) un mes después del fin de los síntomas asociados con una primera infección que no requirió hospitalización. Las diferencias en las secuencias de ARN viral de los dos episodios infecciosos confirman que se trata de una reinfección y no de un resurgimiento de la primera infección.

Tillett, R., Sevinsky, J., Hartley, P., Kerwin, H., Crawford, N., Gorzalski, A., ... & Farrell, M. (2020). Genomic Evidence for a Case of Reinfection with SARS-CoV-2. Available at SSRN 3680955.

Este comentario en revisión en Nature explora las cuestiones planteadas por los dos estudios anteriores en relación con la propagación de la pandemia de COVID-19 y el desarrollo de una vacuna.

Ledford H. (2020). Coronavirus reinfections: three questions scientists are asking. Nature, 10.1038/d41586-020-02506-y. Advance online publication.

Reinfección del coronavirus SARS-CoV-2 en macacos.

Chandrashekar, A., Liu, J., Martinot, A. J., McMahan, K., Mercado, N. B., Peter, L., ... & Busman-Sahay, K. (2020). SARS-CoV-2 infection protects against rechallenge in rhesus macaques. Science.

Análisis de datos serológicos y clínicos acumulados en Países Bajos en 10 hombres (de 27 a 40 años de edad al comienzo del estudio) durante 35 años, de 1985 a 2020, que se ofrecieron voluntariamente para que se les tomaran muestras de sangre aproximadamente cada 3 a 6 meses. Se detectaron un total de 132 infecciones por coronavirus del resfriado común (HCoV: NL63, 229E, OC43 y HKU1), es decir, entre 3 y 22 infecciones por individuo. Se midió un tiempo medio de reinfección similar de aproximadamente 30 meses para cada uno de los 4 coronavirus del resfriado. En algunos casos, la reinfección con el mismo coronavirus ocurrió 6 meses después de la primera. Por cada coronavirus, hay la mitad de las infecciones de mayo a septiembre que de diciembre a marzo.

Edridge, A. W., Kaczorowska, J., Hoste, A. C., Bakker, M., Klein, M., Loens, K., ... & Ieven, M. (2020). Seasonal coronavirus protective immunity is short-lasting. Nature Medicine, 1-3.

Caso de reinfección 93 días después de la primera infección. Las diferencias en las secuencias de ARN viral de los dos episodios infecciosos sugieren una reinfección.

Van Elslande, J., Vermeersch, P., Vandervoort, K., Wawina-Bokalanga, T., Vanmechelen, B., Wollants, E., ... & Maes, P. (2020). Symptomatic SARS-CoV-2 reinfection by a phylogenetically distinct strain. Clinical infectious diseases: an official publication of the Infectious Diseases Society of America, ciaa1330.

Casos de reinfecciones en dos clínicas de la India. Las diferencias en las secuencias de ARN viral de los dos episodios infecciosos sugieren que se trata efectivamente de una reinfección.

Gupta, V., Bhoyar, R. C., Jain, A., Srivastava, S., Upadhayay, R., Imran, M., ... & Gupta, R. (2020). Asymptomatic reinfection in two healthcare workers from India with genetically distinct SARS-CoV-2. Preprint

Caso de reinfección 51 días después de la primera infección. Las diferencias en las secuencias de ARN viral de los dos episodios infecciosos sugieren una reinfección.

Larson, D., Brodniak, S. L., Voegtly, L. J., Cer, R. Z., Glang, L. A., Malagon, F. J., ... & Burgess, T. (2020). A Case of Early Re-infection with SARS-CoV-2. Clinical infectious diseases: an official publication of the Infectious Diseases Society of America, ciaa1436

Cuadro actualizado periódicamente de los casos de reinfección de COVID notificados en todo el mundo. Al 24 de septiembre de 2020, hubo 15 casos de reinfección.

Artículo de BNO News se actualiza regularmente.

En este estudio longitudinal, se siguió a una cohorte de 12.541 trabajadores sanitarios durante 31 semanas. La presencia de anticuerpos contra la proteína Spike del coronavirus se asoció con un menor riesgo de infección por SARS-CoV-2. En estos individuos con anticuerpos anti-pico, no se observaron infecciones sintomáticas y sólo dos casos de formas asintomáticas. Esto sugiere que la infección previa por el SARS-CoV-2 que da lugar a la producción de anticuerpos se asocia con la protección contra la reinfección para la mayoría de los individuos durante al menos 6 meses.

Lumley, S. F., O'Donnell, D., Stoesser, N. E., Matthews, P. C., Howarth, A., Hatch, S. B., ... & Eyre, D. W. (2021). Estado de los anticuerpos e incidencia de la infección por SARS-CoV-2 en los trabajadores sanitarios. New England Journal of Medicine, 384(6), 533-540.

En este estudio longitudinal, se reclutaron 188 individuos con la COVID-19 con formas predominantemente asintomáticas (2% asintomáticos). Entre cinco y ocho meses después de la infección por el SARS-CoV-2, se detectaron anticuerpos contra la proteína Spike del coronavirus y anti-RBD (contra el dominio de unión al receptor, un dominio que se une a las células humanas) en aproximadamente el 95% de los individuos. Estos resultados indican que la inmunidad sostenida contra la infección secundaria en la COVID-19 es posible en la mayoría de los individuos.

Dan, J. M., Mateus, J., Kato, Y., Hastie, K. M., Yu, E. D., Faliti, C. E., ... & Crotty, S. (2021). Se evaluó la memoria inmunológica al SARS-CoV-2 hasta 8 meses después de la infección. Science.

Este estudio demuestra que, tras la infección por el SARS-CoV-2, la respuesta inmunitaria sigue presente 13 meses después de la infección. El riesgo de infección en las personas que han tenido la COVID-19 se reduce en un 96,7% en comparación con las que nunca han tenido la COVID-19.

Gallais, F., Gantner, P., Bruel, T., Velay, A., Planas, D., Wendling, M. J., ... & Fafi-Kremer, S. (2021). Los anticuerpos anti-SARS-CoV-2 persisten hasta 13 meses y reducen el riesgo de reinfección. medRxiv.

Para profundizar

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