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¿Qué variantes del coronavirus del SARS-CoV-2 han llamado la atención?

Texto actualizado el 2021-06-23


Variante VoC 202012/01, también llamada B1.1.7 o variante británica o variante Alpha: ver pregunta ¿Qué se sabe de la variante británica?.

La mutación D614G que está en el origen de la línea B.1

D614G es la mutación del SARS-CoV-2 más extendida en Europa (excepto en Islandia). Esta mutación afecta a la proteína Spike y parece aumentar la afinidad de la proteína Spike con los receptores ACE2. Esta variante es diferente de la secuencia original del coronavirus identificada en Wuhan, China, en diciembre de 2019. Parece haber surgido en China y luego se extendió a Italia en enero de 2020 y al resto de Europa, Estados Unidos, Canadá y Australia. En enero de 2021, esta variante se convirtió en la forma dominante del coronavirus, la forma pandémica. Esta mutación, descrita en abril de 2020, ha sido objeto de mucha cobertura de prensa sobre su posible efecto en el aumento de la transmisibilidad de la variante en comparación con la forma original. Hasta la fecha, no se conoce con certeza la causa de la propagación de esta variante, que es probablemente una mezcla de azar y selección natural.

La variante del Grupo 5

Esta variante fue detectada en noviembre de 2020 en Dinamarca. Contiene 4 mutaciones que afectan a la proteína Spike, incluyendo las mutaciones Y453F y 69-70del. Esta variante se ha identificado en el visón que luego infectó a los humanos que trabajaban en las granjas de visones. El descubrimiento de esta variante llevó al sacrificio de todos los visones daneses por temor a que esta variante hiciera ineficaces las vacunas que se estaban desarrollando y para impedir que el visón se convirtiese en un reservorio potencial de futuras variantes.

La variante 501v2 o B.1.351 o Beta

Esta variante habría surgido en agosto de 2020 en Sudáfrica, en el sudeste del país, antes de extenderse hacia Ciudad del Cabo, al oeste y al norte hacia Durban. Esta variante tiene 8 mutaciones que afectan a la proteína Spike, incluyendo E484K, K417N y N501Y que son puntos clave en la proteína. Estas mutaciones podrían aumentar la transmisibilidad y reducir la respuesta inmune inducida por las vacunas.

La variante P.1 o B.1.1.248 o Gamma

Esta variante se describió por primera vez en Brasil en diciembre de 2020. Presenta 10 mutaciones en la proteína Spike, incluidas las mutaciones N501Y y E484K.

Las variantes B.1.617.2 o Delta, y B.1.617.1 o Kappa

Estas variantes se describieron por primera vez en la India en octubre de 2020. Contienen varias mutaciones en la proteína Spike, incluidas las mutaciones L452R y E484Q.

¿Cómo limitar la propagación de variantes más transmisibles?

Para frenar la propagación de la COVID-19 y limitar la transmisión de variantes que pueden ser aún más transmisibles, es muy importante estar extremadamente atentos. Llevar mascarilla con buena filtración y bien ajustada a la cara (ver la pregunta ¿Por qué ponerse una mascarilla? y la pregunta Mascarilla quirúrgica o mascarilla de tela: ¿cuál elegir?). Hay que respetar las distancias de seguridad, lavarse las manos regularmente, ventilar el local lo más a menudo posible con aire exterior y, por supuesto, evitar las multitudes.


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Fuentes

Este estudio rastrea la propagación de la variante que está en el origen de la línea B.1 con la mutación D614G que modifica la proteína Spike. Esta mutación se detectó inicialmente en China y Alemania a finales de enero de 2020. En marzo de 2020, tanto la forma mutada (variante B.1) como la forma no mutada estaban presentes en Europa. En abril de 2020, la variante B.1 se había convertido en la dominante en Europa y estaba presente en el 78% de los genomas secuenciados del SARS-CoV-2. La aparición de la variante se produjo de manera no sincronizada en diferentes regiones del mundo, comenzando en Europa (excepto Islandia), luego en América del Norte, Oceanía y finalmente en Asia. El estudio de 999 pacientes (incluidos 756 portadores de la variante) en el Reino Unido mostró que la variante estaba asociada con cargas virales más altas, pero no tuvo ningún efecto en la gravedad de la COVID-19. Para examinar si esta variante era más transmisible, los autores crearon pseudovirus que presentaban la proteína Spike con o sin la mutación D614G. Demostraron que el pseudovirus que contenía la mutación estaba asociado con una mayor infectividad.

Korber, B., Fischer, W. M., Gnanakaran, S., Yoon, H., Theiler, J., Abfalterer, W., ... & Montefiori, D. C. (2020). Tracking changes in SARS-CoV-2 Spike: evidence that D614G increases infectivity of the COVID-19 virus. Cell, 182(4), 812-827.

Estudio de la propagación y prevalencia en el Reino Unido de la variante del SARS-CoV-2 con la mutación D614G en más de 25.000 genomas secuenciados. Los resultados no permiten sacar conclusiones sobre los mecanismos responsables de la propagación de la variante: ventaja selectiva o efecto de azar. Los investigadores no encontraron diferencias clínicas en la gravedad de la enfermedad o la mortalidad entre las personas infectadas con cualquiera de las dos formas del coronavirus. La variante D614G se asocia con una mayor carga viral y una menor edad de los pacientes que la forma no mutada.

Volz, E., Hill, V., McCrone, J. T., Price, A., Jorgensen, D., O’Toole, Á., ... & Allan, J. (2020). Evaluating the effects of SARS-CoV-2 Spike mutation D614G on transmissibility and pathogenicity. Cell.

Los hámsters infectados con el virus del SARS CoV-2 con la mutación D614G producen títulos infecciosos más altos en los lavados nasales y traqueales pero no en los pulmones, lo que apoya las pruebas clínicas de que la mutación aumenta las cargas virales en el tracto respiratorio superior de los pacientes con COVID-19 y puede aumentar la transmisión.

Plante, J. A., Liu, Y., Liu, J., Xia, H., Johnson, B. A., Lokugamage, K. G., ... & Shi, P. Y. (2020). Spike mutation D614G alters SARS-CoV-2 fitness. Nature, 1-6.

La prevalencia general de la mutación D614G se asocia con la prevalencia de la pérdida del sentido del olfato (anosmia) como síntoma de la COVID-19.

Butowt, R., Bilinska, K., & Von Bartheld, C. S. (2020). Chemosensory dysfunction in COVID-19: Integration of genetic and epidemiological data points to D614G Spike protein variant as a contributing factor. ACS chemical neuroscience, 11(20), 3180-3184.

Los análisis preliminares sugieren que la variante del SARS-CoV-2 aislada del visón en Dinamarca, la variante del Grupo 5, puede ser menos fácilmente neutralizada por los anticuerpos producidos por pacientes previamente infectados por el coronavirus del SARS-CoV-2 sin estas mutaciones. De hecho, dos de las mutaciones de la variante del Grupo 5 (69-70del y Y453F) localizadas en la proteína Spike podrían dificultar la unión de los anticuerpos al coronavirus y permitir que éste escape del sistema inmunológico. El efecto fue pequeño y se observó en una población pequeña. Pero causó una gran preocupación en los medios de comunicación, sugiriendo que las vacunas en desarrollo podrían perder eficacia con esta variante.

Lassaunière R, Fonager J, Rasmussen M et al. (2020) SARS-CoV-2 Spike mutations arising in Danish mink and their spread to humans

Este estudio describe la variante 501Y.V2 detectada en Sudáfrica y secuenciada el 14 de diciembre de 2020. Análisis de los datos adquiridos en la vigilancia rutinaria hasta el 14 de diciembre de 2020 (número de pacientes, número de muertes, etc.) y de 2589 genomas del SARS-CoV-2 recogidos entre el 5 de marzo y el 25 de noviembre de 2020. Los análisis sugieren que la variante apareció en agosto de 2020 y luego se extendió. Entre el 15 de octubre y el 25 de noviembre se detectaron 190 secuencias que contenían la variante 501Y.V2, que se ha convertido en el linaje más extendido en las provincias al este y al oeste de Ciudad del Cabo.

Tegally, H., Wilkinson, E., Giovanetti, M., Iranzadeh, A., Fonseca, V., Giandhari, J., ... & de Oliveira, T. (2020). Emergence and rapid spread of a new severe acute respiratory syndrome-related coronavirus 2 (SARS-CoV-2) lineage with multiple Spike mutations in South Africa. medRxiv.

Lista de variantes del SARS-CoV-2

OMS

Para profundizar

¿Qué es una mutación en el coronavirus del SARS-CoV-2?

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