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¿Qué debo hacer si mi prueba de COVID-19 es positiva?

Texto actualizado en 2020-12-23


Acabas de recibir el resultado de la prueba COVID-19 y es positivo. ¡No te asustes! En la mayoría de los casos, los síntomas desaparecerán en unos pocos días. Aislándose y avisando a la gente con la que ha estado en contacto en la última semana, puede limitar la propagación del virus.

Ya sea una prueba de antígenos o una prueba RT-PCR, este resultado indica que está infectado con el coronavirus y probablemente sea contagioso. Aquí hay algunos consejos para limitar la propagación del coronavirus y para cuidar de uno mismo.

Caso 1: Tiene síntomas: fiebre, dificultad para respirar con o sin tos, dolores musculares, dolor de cabeza, pérdida del gusto, pérdida del olfato, fatiga inexplicable, diarrea, vómitos.

Permanezca en aislamiento durante 8 días después de la aparición de los síntomas. En el caso de las formas no graves de la COVID-19, es decir, las que no requieren hospitalización, el período de contagio comienza en promedio 2 ó 3 días antes de la aparición de los síntomas y dura 7 u 8 días después de la aparición de los síntomas. A partir de entonces, el coronavirus del SARS-CoV-2 sigue siendo detectable en pequeñas cantidades en la saliva y las cavidades nasales de algunos pacientes hasta varias semanas después de la aparición de la enfermedad. Sin embargo, parece que a partir de 9 días después de la aparición de los síntomas, las partículas virales de los pacientes ya no son capaces de infectar las células en cultivo, lo que sugiere que el virus ya no es un contaminante.

Notifique a las personas con las que haya tenido un contacto estrecho durante los 3 días anteriores a la aparición de los síntomas y que puedan haber estado infectadas (véase la pregunta ¿Qué es el contacto cercano?). Si usted se realizó la prueba cuando tuvo los síntomas durante 2 días, debe agregar esos 2 días y avisar a todas las personas con las que estuvo en contacto en los 5 días anteriores a la prueba. Haga una lista de personas: amigos, colegas, familiares, pacientes, clientes, y adviértales para que ellos a su vez puedan tomar las precauciones necesarias para evitar la propagación de la epidemia (véase la pregunta ¿Qué debo hacer si me entero de que he estado en contacto recientemente con alguien que acaba de dar positivo?).

La aplicación Rompiendo la cadena puede ayudarte a aclarar tus síntomas y, sobre todo, a encontrar y prevenir tus contactos, sin necesidad de rastrear o geolocalizar.

Caso 2: No tiene síntomas el día de la prueba, pero los síntomas aparecen en los días siguientes.

¡Póngase en aislamiento tan pronto como tenga los resultados de las pruebas! Es probable que se le haya hecho la prueba durante el llamado período presintomático antes de que aparezcan los síntomas, pero ya es contagioso.

La duración del aislamiento es de 8 días desde el primer día de los síntomas. 

Notifique a las personas con las que ha estado en contacto en los 3 días previos a la aparición de los síntomas.

Caso 3: No tiene síntomas, y no aparecen síntomas dentro de los 2-3 días después de la prueba.

¡Póngase en aislamiento tan pronto como tenga los resultados de las pruebas! Es probable que tenga una forma asintomática de la COVID-19 y nunca tendrá los síntomas de la enfermedad. Las formas asintomáticas representan alrededor del 30-80% de los casos dependiendo de los estudios, la edad, el sexo, si se usa o no una máscara, etc. La evolución de la carga viral y los riesgos de contagio de las personas asintomáticas son todavía poco conocidos hasta el día de hoy. A fin de correr el menor número posible de riesgos, es aconsejable permanecer aislado durante un período similar al de las personas que presentan síntomas, es decir, 8 días también después de la prueba.  

Si das positivo en la prueba, significa que probablemente ya has sido contagioso durante unos días. Es difícil estimar exactamente cuándo te infectaste y cuánto tiempo has sido contagioso. Dado que la RT-PCR y las pruebas antigénicas son sensibles a la cantidad de carga viral y resultan positivas cuando la carga viral alcanza un cierto umbral, se puedes estimar que probablemente te infectaste entre 2 y 8 días antes de la prueba. Para maximizar las posibilidades de detener la propagación de la epidemia, avisa a la gente con la que has estado en contacto en los últimos 6 días antes de la prueba.

¿Qué es el aislamiento?

Aislamiento significa que usted necesita aislarse en su casa para evitar la propagación del coronavirus a los que le rodean.

Si vives sol@, no deberías salir de tu casa y lo más seguro es que te entreguen los comestibles para que no tengas que ir a las tiendas.

Si no vive sol@, debe respetar los gestos de barrera en casa también. Los miembros de su hogar deben respirar lo menos posible el mismo aire que usted. Para hacer esto, debería..:

Si tienes que salir de casa:

La evolución de los síntomas de la COVID-19

La COVID-19 puede causar síntomas que varían de una persona a otra, desde una enfermedad similar a la gripe hasta una dificultad respiratoria que puede llevar a la muerte. En la mayoría de los casos, los síntomas desaparecen en unos pocos días y tomar paracetamol es suficiente para reducir la fiebre y el dolor muscular.


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Fuentes

Este artículo compara el intervalo entre el inicio de los síntomas en 77 parejas de individuos, uno de los cuales ha sido infectado por el otro (esto se llama el intervalo en serie, estimado aquí en 5 a 6 días) con el tiempo medio de incubación de la enfermedad. Los autores deducen que los individuos portadores del virus del SARS-CoV-2 son contagiosos desde 2 ó 3 días antes de la aparición de los primeros síntomas y que el pico de contagio se produce entre 2 días antes y 1 día después de la aparición de los síntomas.

He, X., Lau, E. H., Wu, P., Deng, X., Wang, J., Hao, X., ... & Mo, X. (2020). Temporal dynamics in viral shedding and transmissibility of COVID-19. Nature medicine, 1-4.

Un meta-análisis de 5 estudios estima que el tiempo medio de incubación es de 5,1 días.

He, W., Yi, G. Y., & Zhu, Y. (2020). Estimation of the basic reproduction number, average incubation time, asymptomatic infection rate, and case fatality rate for COVID‐19: Meta‐analysis and sensitivity analysis. Journal of Medical Virology.

Descripción de los síntomas de la COVID-19.

Yang, P., Wang, X. COVID-19: un nuevo desafío para los seres humanos. Célula Mol Immunol (2020).

Análisis de los síntomas de 1099 pacientes con COVID-19 en China. Aunque el 90% de los pacientes sintomáticos de la COVID-19 acaban desarrollando fiebre, ésta está presente en menos del 50% de los casos en el momento de la admisión en el hospital. Por lo tanto, los síntomas leves son los más importantes de detectar al inicio de los síntomas.

Guan, W. J., Ni, Z. Y., Hu, Y., Liang, W. H., Ou, C. Q., He, J. X., ... & Du, B. (2020). Clinical characteristics of coronavirus disease 2019 in China. New England journal of medicine, 382(18), 1708-1720.

Un estudio multicéntrico de cohortes en hospitales de Francia, Bélgica y Suiza hizo un seguimiento de más de 4.000 pacientes ingresados en unidades de cuidados intensivos entre finales de febrero y principios de mayo de 2020. La mortalidad (estimada en 90 días) de los pacientes de la UCI disminuyó constantemente del 42 al 25% durante ese período (cuadro S5), con una tasa media de letalidad del 31%.

Armstrong, R. A., Kane, A. D., & Cook, T. M. (2020). Outcomes from intensive care in patients with COVID‐19: a systematic review and meta‐analysis of observational studies. Anaesthesia, 75(10), 1340-1349.

En este interesantísimo trabajo se estudia en detalle la dinámica de la replicación del virus del SARS-CoV-2 en diferentes tejidos de los pacientes infectados. Entre otras cosas, cuestiona la relación entre la presencia del virus en estos tejidos y su infecciosidad, medida como su capacidad para infectar células en cultivo. Según los autores, si bien los especímenes de esputo y nasofaringe aislados durante la primera semana de síntomas son altamente infecciosos, los recogidos 9 o más días después de la aparición de los síntomas carecen de cualquier propiedad infecciosa. Del mismo modo, las muestras fecales o de orina, aunque contienen partículas virales, no son capaces de infectar las células en cultivo, independientemente de cuándo se recojan.

Wölfel, R., Corman, V. M., Guggemos, W., Seilmaier, M., Zange, S., Müller, M. A., ... & Hoelscher, M. (2020). Virological assessment of hospitalized patients with COVID-2019. Nature, 581(7809), 465-469.

Estudio de 100 personas infectadas por el SARS-CoV-2 identificadas mediante RT-PCR, los llamados casos índice y sus 2761 contactos cercanos. Un contacto cercano es una persona que ha estado físicamente cerca del caso índice, sin mascarilla durante más de 15 min. Los casos de transmisión de la COVID-19 a los casos de contacto se produjeron durante el período presintomático de los casos de índice, antes de que notificaran los síntomas y dentro de los cinco días siguientes a la aparición de los síntomas. No se produjo ninguna transmisión de SARS-CoV-2 más de 6 días después de la aparición de los síntomas.

Cheng, H. Y., Jian, S. W., Liu, D. P., Ng, T. C., Huang, W. T., & Lin, H. H. (2020). Contact tracing assessment of COVID-19 transmission dynamics in Taiwan and risk at different exposure periods before and after symptom onset. JAMA internal medicine.

Este estudio se centra en el estudio de la carga viral después de la aparición de los síntomas. Se llevó a cabo entre 230 personas que trabajan en una clínica y deron positivo en el SARS-CoV-2. La carga viral de estos pacientes fue cuantificada hasta 6 semanas después de la aparición de los síntomas. Sólo se incluyeron en este estudio los pacientes con formas no severas de la COVID-19 (que no requieren hospitalización). La variable que mejor explica la dinámica de la evolución de la carga viral es el inicio de los síntomas con un pico de carga viral durante los 2-3 días siguientes al inicio de los síntomas, que disminuye rápidamente y se vuelve muy baja 10 días después. La distribución del riesgo de transmisión de SARS-CoV-2 después de la aparición de los síntomas muestra que la posibilidad de transmisión es mayor en los primeros 7 días después de la aparición de los síntomas (96,9%) con un pico en los primeros 4-5 días, y disminuye al 2,9% entre 7 y 10 días después de la aparición de los síntomas, y al 0,2% entre 10 y 14 días.

Shrestha, N. K., Marco Canosa, F., Nowacki, A. S., Procop, G. W., Vogel, S., Fraser, T. G., ... & Gordon, S. M. (2020). Distribution of transmission potential during non-severe COVID-19 illness. Clinical Infectious Diseases.

Un estudio que analiza la evolución en el tiempo de los riesgos de transmisión del coronavirus del SARS-CoV-2 después de la infección. La cuantificación del riesgo de contagio es un factor esencial para controlar la epidemia. Este estudio muestra que en los individuos sintomáticos, el período de transmisión del SARS-CoV-2 a otros individuos está relacionado con el momento de la aparición de los síntomas (más que con el día en que se produjo la infección), es decir, la transmisión se produce principalmente en los 2 ó 3 días anteriores a la aparición de los síntomas y en los 2 ó 3 días posteriores a la aparición de los síntomas.

Ferretti, L., Ledda, A., Wymant, C., Zhao, L., Ledda, V., & Abeler-Dorner, L. The timing of COVID-19 transmission. MedRxiv, 2020. Publisher: Cold Spring Harbor Laboratory Press eprint: https://www. medrxiv. org/content/early/2020/09/07/2020.09, 4.

Estudio de 31 personas que eran asintomáticas en el momento de la prueba de RT-PCR pero que dieron positivo en el SARS-CoV-2. De estas personas 9 permanecieron asintomáticas, las restantes se volvieron sintomáticas durante el seguimiento y, por lo tanto, habían sido sometidas a pruebas durante el período presintomático, antes de la notificación de los síntomas. A todos estos individuos también se les hizo una tomografía computarizada de tórax que mostró un patrón típico de neumonía en 4 de los 9 asintomáticos y 9 de los 22 presintomáticos. Se cuantificó la evolución a lo largo del tiempo de la carga viral de 14 personas presintomáticas y 4 asintomáticas. Los resultados muestran que en este pequeño grupo de pacientes, la carga viral es menor en los asintomáticos que en los sintomáticos, pero que la evolución de la carga viral es similar, con un pico y luego una disminución.

Zhou, R., Li, F., Chen, F., Liu, H., Zheng, J., Lei, C., & Wu, X. (2020). Viral dynamics in asymptomatic patients with COVID-19. International Journal of Infectious Diseases.

Estudio de la población de Vo' (Italia) durante dos fases de pruebas de RT-PCR nasofaríngea en 2812 y 2343 personas (respectivamente 85,9% y 71,5% de la población). Los resultados muestran que el 42,5% de la población que dio positivo en el SARS-CoV-2 era asintomática, es decir, no tenía ningún síntoma en el momento de la prueba ni lo tuvo después. La carga viral de las personas asintomáticas no es diferente de la de las personas sintomáticas.

Lavezzo, E., Franchin, E., Ciavarella, C., Cuomo-Dannenburg, G., Barzon, L., Del Vecchio, C., ... & Abate, D. (2020). Suppression of a SARS-CoV-2 outbreak in the Italian municipality of Vo’. Nature, 584(7821), 425-429.

En un crucero, el Greg Mortimer, que estaba navegando frente a la Antártida en marzo de 2020, un individuo informó de síntomas compatibles con la COVID-19 en el octavo día del crucero. Durante 28 días, el barco permaneció en el mar sin permiso para desembarcar y los pasajeros permanecieron aislados del resto del mundo. Todos los pasajeros llevaban mascarilla. De los 217 pasajeros, 128 estaban infectados con el SARS-CoV-2. Sin embargo, sólo 24 pasajeros (19%) con SARS-CoV-2 mostraron síntomas de la COVID-19 y sólo uno murió. Todos los demás pasajeros infectados con el SARS-CoV-2, 104 individuos (81%) eran asintomáticos.

Ing, A. J., Cocks, C., & Green, J. P. (2020). COVID-19: in the footsteps of Ernest Shackleton. Thorax.

Meta-análisis de 94 estudios de individuos asintomáticos infectados con SARS-CoV-2. Según los estudios, la proporción de individuos asintomáticos varió ampliamente, probablemente debido a sesgos metodológicos. Este meta-análisis muestra que hay un 35% menos de riesgo de ser infectado por una persona asintomática (que no tiene síntomas y no los desarrollará) que por una persona sintomática.

Buitrago-Garcia, D., Egli-Gany, D., Counotte, M. J., Hossmann, S., Imeri, H., Ipekci, A. M., ... & Low, N. (2020). Occurrence and transmission potential of asymptomatic and presymptomatic SARS-CoV-2 infections: A living systematic review and meta-analysis. PLoS medicine, 17(9), e1003346.

En España, si los síntomas empeoran o si tiene dificultades para respirar, llame al teléfono habilitado por su comunidad autónoma. https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/ccayes/alertasActual/nCov/documentos/COVID19_que_hacer.pdf

SAMU

Para profundizar

¿Cuánta gente a mi alrededor es contagiosa de COVID?

¿Cuál es el riesgo de cruzarme con una persona con COVID-19, conociendo la tasa de incidencia?

¿Cuál es el riesgo de morir por COVID-19 para una persona infectada?

¿Cuánto tiempo es contagiosa una persona?

¿Cuántos días después del contacto debo esperar para una prueba de COVID?

¿Deberíamos hacernos un test antes de las vacaciones?

¿Cuáles son los síntomas de COVID-19 ?

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